Das Sportarchiv – Gymnastik-Ikonen:Kerri Strug

Kerri Strug, eine der berühmtesten und beliebtesten Turnerinnen, die die Welt je gesehen hat, war seit ihrer Kindheit mit Widrigkeiten konfrontiert und hat sich immer durchgesetzt. Die Teilnahme an den Olympischen Spielen in Atlanta im Jahr 1996 war vielleicht Kerri Strugs krönende Leistung, da sie mit den USA Mannschaftsgold gewann, aber es ist die harte Arbeit und das Engagement, das sie ihrem Sport widmete, was sie wirklich von den anderen prestigeträchtigen Champions unterscheidet ihrer Generation. Strug begann ihren Weg zu den Olympischen Spielen im Alter von drei Jahren, als sie mit dem Turnen begann.

Der erste Wettbewerb

Strugs erster Wettkampf fand im Alter von acht Jahren statt und ihre Familie zog schließlich nach Houston, Texas, um mit dem berühmten Gymnastiktrainer Bela Karolyi zu trainieren. Es war auch der Moment, in dem sie als jüngstes Mitglied der Turnnationalmannschaft der Vereinigten Staaten beitrat. Als sie bei den Olympischen Spielen 1992 in Barcelona auf die Matten ging, war Strug erst 14 Jahre alt, aber sie half dem Team, während dieser Olympischen Spiele eine Bronzemedaille zu gewinnen. Leider wurde sie im Rennen um das Mehrkampffinale von ihren eigenen Teamkollegen verdrängt, aber ihre Leistung war für eine 14-Jährige dennoch bemerkenswert.

Ein entscheidender Moment

Als ihr Trainer und Mentor Bela Karolyi nach den Olympischen Spielen 1992 beschloss, in den Ruhestand zu gehen, stand Strug an einem Scheideweg. Sie war sich nicht sicher, ob sie mit dem Turnen weitermachen oder einen anderen Traum verfolgen sollte. Schließlich entschied sie sich, beim Turnen zu bleiben, da es der Sport war, den sie über alles liebte. Sie fand in Steve Nunno einen neuen Trainer und zog nach Edmon, Oklahoma, um für die nächsten Großveranstaltungen und die Olympischen Spiele 1996 zu trainieren. Der Zeitraum zwischen den beiden Olympischen Spielen hat wahrscheinlich Strugs gesamte Karriere bestimmt.

Anhaltende Verletzungen

Während einer Veranstaltung im Jahr 1994 hatte Strug ein Problem mit ihrer Stufenbarren-Routine, was dazu führte, dass sie zu früh losließ und die Kontrolle über ihre Bewegung verlor. Das Ergebnis war, dass Struss mitten in einer Routine in einer unangenehmen Position landete und sich ernsthaft den Rücken verletzte. Ihre Teamkollegen und Trainer befürchteten damals das Schlimmste, aber es stellte sich heraus, dass es sich um einen stark zerrissenen Muskel in ihrem Rücken handelte. Sie würde in der Lage sein, zum Wettkampf zurückzukehren, aber die Rehabilitation war anstrengend und die meisten Turnerinnen kämpfen nach einer schweren Verletzung damit, ihre alte Form wiederzuerlangen.

Die Spiele in Atlanta zeigten die Belastbarkeit und Hartnäckigkeit von Keri Strug, denn sie schaffte es, den Vereinigten Staaten zum Gewinn von Teamgold zu verhelfen, obwohl sie sich bei ihrem ersten Sprungversuch verletzte. Strug verletzte sich beim ersten Versuch schwer am Knöchel, doch sie schaffte es, die innere Stärke und Zähigkeit zu finden, um aufzustehen und einen weiteren Sprung zu absolvieren. Trotz des Laufens und Springens auf einem effektiven Fuß gelang es Strug, eine respektable Punktzahl für ihren Sprung zu erzielen, und ihr zweiter Versuch reichte aus, um die Vereinigten Staaten für Teamgold über die Ziellinie zu bringen. Es ist diese Art von Opferbereitschaft und Teamethik, die Strug zu einer Turnerin gemacht haben, die wir nie vergessen werden.